Выбери любимый жанр
Оценить:

Ключ Времен


Оглавление


57

В этот миг дверь поруба распахнулась от мощного толчка, просвистела мимо ведуна так, что его обдало сквозняком, и со всего маху грохнулась о стену. Из нее вылетело какое-то темное бесформенное существо и врезалось в стройные ряды воинов, сминая их, как бумагу. Люди завопили — кто от боли, кто от неожиданности, — в панике начали размахивать оружием. В воздухе запели стрелы, застучали по стенам, по мостовой, засвистели над головами — но попасть в неожиданного врага лучникам не удавалось. Двор детинца мгновенно превратился в несуразную свалку, в которой никто не понимал, на кого нужно наступать, от кого прятаться и как не попасть под меч товарища или бронебойную стрелу с крыльца. Тут и там от людей отлетали кровавые ошметки, а между ними, сливаясь в сплошную тень, носилось странное существо, следом за которым непостижимым образом поспевала и женщина с чашей.

В этом бедламе сохранил спокойствие только князь. Он повел взглядом в сторону мечущихся ратников, выдернул меч и шагнул к Середину:

— Видать, богами суждено, чтобы ты сгинул именно от моей руки, колдун.

— Уходите! — толкнул Олег Киру в руки Ермолая. Девушка попыталась было высказаться, но воин кивнул, грубо сгреб ее в охапку и скрылся в темноте.

Руслан попытался было им помешать — однако его вытянутый клинок врезался в щит ведуна.

— Ты что-то говорил про волю богов, несчастный?

Юрьевский князь метнул меч вперед, метясь Олегу в глаза, но тот лишь немного приподнял деревянный диск.

Услышав стук от удара, чуть приопустил, и очень вовремя: Руслан попытался достать его с левой стороны, потом рубанул сверху. Отступил, услышав скрежет клинка по железной окантовке, потом с силой ударил в самую середину.

«В заклепки ручки метится, гад, — сообразил Середин. — Хочет щит расколотить…»

Он попятился, чуть поворачиваясь, а когда Руслан сделал новый выпад — взмахнул кистенем. Из-за щита князь замаха не заметил, а потому вылетевший навстречу многогранный грузик стал для него полной неожиданностью. Уворачиваясь, правитель нагнулся, и Олег тут же с силой выбросил щит вперед, метясь окантовкой в плечо. Ему показалось, что он слышит треск ломающейся ключицы, рука князя моментально повисла.

— Есть! — облегченно выдохнул ведун и устремился к лазу. Но Руслан, перехватив оружие здоровой рукой, заступил ему дорогу:

— Я тебя и одной левой уделаю, тварь чародейская!

Олег опять выбросил щит — но князь уклонился и ответным выпадом чуть не пробил Середину грудь. Между тем шум во дворе детинца постепенно утихал: опытные воины, оправившись от неожиданности, собирались в строй, принимая атаки непонятной твари на щиты, и даже начали загонять ее в угол. Ведун понял, что у него в запасе остались считанные мгновения — еще немного, и кто-то обратит внимание на схватку у крыльца, ринется правителю на помощь. Он начал энергично напирать, попеременно пытаясь наносить удары щитом или кистенем.

Князь легко уворачивался от тяжелого деревянного диска, отмахивался кончиком меча от кистеня… Пока вдруг не вскинул клинок поперек полета грузика. Ремень молниеносно намотался на меч, Руслан рванул его к себе:

— Ну что теперь, колдун? — зло выдохнул он, глядя Середину в глаза. — Передай привет Ящеру, Властителю Подземного Огня, колдун.

— Это не твое… — Олег быстро высвободил руку из петли кистеня, схватился за рукоять кинжала и, уходя от опускающегося меча, дернул его вверх — и тут же толкнул обратно вниз, загоняя в живот.

Руслан вздрогнул и удивленно опустил глаза.

— Это не твое… — повторил ведун, расстегивая на правителе, теперь уже бывшем, пояс с драгоценными ножнами.

Князь разжал руки, и меч с тяжелым гулом упал в пыль, а рядом рухнул он сам. Олег подхватил оружие, на которое намотался его серебряный кистень, отскочил на несколько шагов, оглянулся. Большинство факелов было в рядах дружинников, а потому та часть двора, по которой метался его мохнатый союзник, зажатый между стеной и людьми, освещалась великолепно. А вот угол, возле которого находился вход в подкоп, тонул во мраке. Некоторое время Середин колебался между велением совести и чувством долга. Первое требовало кинуться на помощь, второе — немедленно уходить к остальному отряду.

В этот миг мохнатый беглец с непостижимой легкостью взметнулся на стену — в темноте насколько раз закрылись и открылись горящие рубиновые глаза. Середин облегченно кивнул и торопливо отступил к дверям тайного хода.

Под ноги со стен тут же кинулись огневики и заспешили вперед, ведун побежал за ними.

Кира и Ермолай ждали у выхода.

— Ты цел? — Девушка с неожиданной для нее живостью принялась ощупывать его руки, тело, лицо. — Совсем цел?

— Утром, на свету посмотрим, — оглянулся на город Олег. — Давайте ноги уносить, пока никто погони не организовал. Кажется, князя Руслана я все-таки зарезал. Кабы не обиделись люди-то…

— Кто обидится, а кто и порадуется, — пожал плечами Ермолай. — А догнать могут, токмо коли через лаз тайный ратников пошлют. Однако же тихо там.

— Береженого и судьба бережет, — лаконично ответил ведун. — Уходим! Отдыхать будем в седлах. Пока доберемся до лагеря, как раз рассветет, сразу и тронемся. Так оно выйдет надежнее.

Дорога

Пернавский тракт, обогнув омут и прочавкав через влажную низинку, уперся в россох. Наезженная дорога уходила дальше прямо, но влево от нее отворачивала хорошо укатанная колея. За развилкой, посередине поляны, на стволе поваленного дерева сидел ратник — остроносый, усатый, в поблескивающем пластинками куяке, с мечом на широком коричневом ремне, — и спокойно хрустел сухарями. Шелом с кольчужной бармицей отдыхал рядом, чуть поодаль пощипывал травку конь, к седлу которого были приторочены щит, саадак, длинная рогатина и три связанных в пучок сулицы. Ехавший первым Сварт придержал коня:

57

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

Техника

Искусство, Искусствоведение, Дизайн